How to Clean Up a Broken CFL

CFL light bulbs are great for saving energy, but they also contain small amounts of mercury, which makes them a precarious mess to clean up if one happens to break. Here are the EPA-recommended steps to take if and when you have a broken CFL on your hands:

Right after it breaks:

  1. Have all people (pets included) leave the room.
  2. Open a door or window, and air out the room for 5-10 minutes.
  3. Shut off the heating or air conditioning system, if one is running.
  4. Collect the following items for cleanup: stiff paper or cardboard, sticky tape (such as duct tape), damp paper towels or disposable wet wipes, and a glass jar with a metal lid or a resealable plastic bag.

To perform the clean-up:

  1. Do not vacuum. Vacuuming may spread mercury-containing powder or vapor.
  2. Scoop glass shards and powder into your jar or bag using the stiff paper or cardboard. Then use tape to pick up remaining fragments and powder. Be thorough.
  3. When finished, place all cleanup materials into your jar or bag, and seal it.

Afterwards:

  1. Immediately place all cleanup materials and debris outdoors in a trash receptacle or protected area.
  2. When ready, dispose of these materials as hazardous waste.
  3. If practical, continue to air out the room where the bulb was broken and leave the heating or air conditioning system shut off for several hours.

For more detailed cleanup instructions, visit the EPA’s website.


Como Limpiar Una Bombilla CFL Quebrada

Las bombillas CFL son ideales para ahorrar energía, pero contienen pequeñas cantidades de mercurio, que pueden convertirse en un problema cuando se quebran. Estos son los pasos recomendados para tomar si y cuando tiene un CFL quebrado.

Justo después de que se quebre:

  1. Deben salir de la habitación todas las personas (animales domésticos incluidos)
  2. Abra una puerta o ventana para que entre aire fresco por 5-10 minutos.
  3. Apague el sistema de la calefacción o de aire acondicionado, si uno está funcionando.
  4. Encuentre los siguientes artículos para la limpieza: papel duro o cartón, cinta pegajosa (como cinta adhesiva), toallas de papel húmedo o toallitas húmedas desechables, y un frasco de vidrio con una tapa de metal o una bolsa de plástico.

Para realizar la limpieza:

  1. No use su aspiradora porque puede diseminar polvo o vapor que contenga mercurio.

2 Recoja los fragmentos de vidrio y polvo en su tarro o bolsa con el papel rígido o cartón. A continuación, utilice cinta adhesiva para recoger fragmentos y polvo restantes.

  1. Cuando termine, coloque todos los materiales de la limpieza en su tarro o bolso, y lo sella.

Después:

  1. Coloque inmediatamente todos los materiales de limpieza y los desechos al aire libre en un recipiente de basura o área protegida.
  2. Cuando esté listo, deseche estos materiales como desechos peligrosos.