Holiday Recycling Guide

The winter holidays are full of our favorite things: the smell of pine trees and gingerbread cookies, the sight of twinkly lights and sparkling ornaments, the feeling of giving gifts to loved ones — the list goes on.

Unfortunately, the winter holidays can also generate a ton of waste — six million extra tons, to be precise. That’s why we’ve put together this easy guide to help make your celebrations a little more eco-friendly. It will help you recycle what can be recycled, reuse what can be reused, and limit what has to end up in the trash.

Christmas Trees

Real trees can be disposed of locally:

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You can also choose to compost your tree at home. Either way, remember to remove all decorations first.

Artificial trees are a bit more tricky to dispose of. If they’re in good condition, they can be donated to secondhand stores or sold on Craigslist. If only certain branches are in good condition, remove them to repurpose as smaller green decorations, such as garlands or wreaths. If your tree is in rougher shape, you can recycle it by shipping it to Polygroup’s Christmas Recycling Program. Otherwise, it will need to be taken to the landfill.

Christmas Lights

Christmas lights cannot be thrown away or recycled curbside. Not only can they become dangerously tangled in recycling machinery, causing damage, but they also contain fragile glass and electronic materials that require proper disposal. You can recycle them at any Home Depot, or trade them in for a discount on new lights with retailers such as Holiday LEDs or Christmas Light Source. If they’re in usable shape, donate them to a secondhand store.

Bows, Ribbon and Tinsel

None of these items are typically recyclable, so reuse them as many times as you can. The pieces that are in good shape can be saved to wrap presents again, and the pieces that are slightly rougher can be saved for craft projects. When you are done reusing them, toss them in the trash. Read more.

Wrapping Paper and Tissue Paper

Wrapping paper can be recycled unless it is foil. If you’re not sure which it is, try scrunching it. If it stays scrunched, it’s paper. Remove all bows and ribbons before recycling it. A little bit of tape is OK. If it doesn’t stay scrunched, then it’s foil. Foil paper should be reused or thrown away.

Tissue paper is not recyclable because the fibers are too short. Try using other recyclable materials like newspaper or magazines to pack your gifts instead.

Also, when buying new wrapping paper, opt for products that have been made from recycled materials.

Candles

Candle wax itself cannot be recycled, but a lot of the containers that candles come in are recyclable glass or tin. Remove the wax and wicks before recycling these containers.

There are a few different methods to remove wax: 1. You can scrape it out with a spoon. 2. You can heat the candle enough to pour out the melted wax, and wipe out remaining residue with a paper towel. (Just don’t pour any wax down the drain.) 3. If there is only a tiny bit of wax residue left, you can also freeze the candle in order to get it out easily.

Candle containers can also be repurposed, and leftover candle wax can be combined to make new candles at home. Find out more.

Glass Ornaments

If you no longer want any of your glass ornaments, donate them to a secondhand store. Ornaments are fragile and likely to break, so skip the curbside recycling for these. If you have a glass ornament that does break, make sure to dispose of it as broken glass so that it doesn’t injure any sanitation workers.


Guía De Reciclaje Para Las Vacaciones

Las vacaciones del invierno están llenas de nuestras cosas favoritas: el olor de los pinos y galletas recién hechas en el horno, la vista de luces coloridas y adornos brillantes, la sensación de dar regalos a los seres queridos – la lista continúa.

Por desgracia, las vacaciones del invierno también pueden generar una tonelada de residuos – seis millones de toneladas adicionales, para ser precisos. Es por eso que hemos elaborado esta guía sencilla para que sus celebraciones sean un poco más ecológicas. Le ayudará a reciclar lo que se puede reciclar, reutilizar lo que puede ser reutilizado, y limitar lo que tiene que terminar en la basura.

Arboles de Navidad

Los árboles verdaderos se pueden desechar localmente – encuentre la información aquí. También puede optar por compost de su árbol en casa. De cualquier manera, recuerde de quitar todas sus decoraciones primero.

Arboles artificiales son un poco más difícil de eliminar. Si están en buenas condiciones, pueden ser donados a tiendas de segunda mano o vendidos en Craigslist. Si su árbol está en una forma más áspera, puede reciclarlo enviándolo al Programa de Reciclaje de Navidad de Polygroup. De lo contrario, tendrá que ser llevado al vertedero.

Luces de Navidad

Las luces de Navidad no se pueden tirar o reciclar en la acera. No sólo se pueden enredar peligrosamente en el reciclaje de maquinaria, causando daños, sino que también contienen materiales frágiles de vidrio y electrónicos que requieren una eliminación adecuada. Puede reciclarlas en cualquier depósito de Home Depot, o cambiarlas por un descuento en nuevas luces. Si están en forma utilizable, puede donarlas a una tienda de segunda mano.

Arcos, Cinta y Tinsel

Ninguno de estos elementos normalmente son reciclables, así que trate de reutilícarlos lo mucho que pueda. Cuando haya terminado de reutilizarlos, tírelos a la basura.

Papel de Envoltura y Papel de Tejido

El papel de envoltura puede ser reciclado a menos que sea hecho de aluminio. Si no está seguro de cuál es, trate de maltratarlo. Si permanece arrugado, es papel. Si no se queda rizado, entonces es papel de aluminio. El papel de aluminio debe ser reutilizado o tirado.

El papel tisú no es reciclable porque las fibras son demasiado cortas. Trate de usar otros materiales reciclables como periódicos o revistas para empacar sus regalos.

Velas

La cera de la vela misma no puede ser reciclada, pero muchos de los envases de donde vienen adentro son de vidrio y pueden ser reciclados. Retire la cera antes de reciclar estos recipientes.

Hay algunos métodos diferentes para quitar la cera: 1. Puede raspar la cera con una cuchara. 2. Puede calentar la vela para derretir la cera y poder eliminarla. 3. Si todavía queda un poco de cera, también puede congelar la vela para sacarla facilmente.

Adornos De Vidrio

Si ya no quiere sus adornos de vidrio, donelos a una tienda de segunda mano. Los ornamentos son frágiles y se pueden quebrar, así que no los recicle. Si usted tiene un ornamento de cristal que esta quebrado, asegúrese de desponer de el correctamente para no danar a los trabajadores de saneamiento.