Tips for Minimalist Gift Giving

The average consumer spends nearly $1,000 dollars on gifts over the winter holidays. Not surprisingly, the holidays also generate more waste than any other time of year — as much as six million extra tons.

Many families have grown tired of holiday gift giving, saying that it’s wasteful, stressful and insincere to shop for a sizeable gift pile each year. But is it really possible to celebrate the winter holidays without giving gifts? According to some, yes — shifting the focus away from presents actually makes the holidays more enjoyable. Instead of spending money on gifts that are forgotten in a few weeks and eventually end up in a landfill, more families are choosing to spend their time and money on valuable experiences.

Here are some ideas on how to cut back on gifting without cutting back on sharing joy, appreciation and quality time with your loved ones:

  • Eliminate gift giving for adults entirely, and allow only small, reasonable gifts for children.
  • Make sure any physical gifts are useful, whether that means school and art supplies or consumable items such as food.
  • Use gifts (or the holidays themselves) as an opportunity to create an experience, whether that’s a home-cooked meal, tickets to a special event, a hiking trip, traveling or some other form of quality time. Massages, heartfelt letters, craft projects and group adventures are also good ways to do this.
  • Consider giving back to your community. Instead of spending a day opening presents, why not volunteer at a nearby soup kitchen? If you have children, have them pick out old toys to give to families in need so they can make room for their new toys.

Inviting friends or family over?

When you call or write out invitations, try saying, “Your presence is your present; no additional gifts are needed.” Or you might try something along the lines of, “No gifts, please, but cards are welcome.”

If you feel too uncomfortable eliminating gift-giving entirely, establish a gift exchange. If each person only brings and receives one gift, not only does it reduce the number of gifts overall, but it also gives each person more time and energy to invest in making the gift thoughtful. This way, the focus is less on quantity and more on quality. A gift exchange can also move the spotlight away from presents all together and direct it towards the time spent together instead. For inspiration on how to plan your own gift exchange, check out Real Simple’s list of 28 gift exchange ideas.

What if I still need to buy gifts?

If you are going to buy gifts, consider these questions:

  • Why am I giving this particular gift?
  • What value will the recipient find in my gift?
  • Does the recipient need this gift?
  • Is there a way that I could make the gift more meaningful for both of us?

When you take the time to answer these questions, you will use gifts to connect to those around you instead of to keep up appearances.

Shopping for fewer physical gifts each year can save you from spending time stressing over the latest presents and help you cut back on excess waste. It can also give you more energy to spend creating priceless memories with your loved ones.


Consejos Para Dar Regalos en Una Manera Minimalista

El consumidor típico gasta cerca de mil dólares para regalos durante las celebraciones del invierno.  También, durante esta  época del año, generamos la más basura—hasta seis millones de toneladas extras.

Muchas familias no quieren dar tantos regalos; dicen que los montones de regalos son excesivos e insinceros. ¿Es posible celebrar los festivales sin regalos? Sí y puede tener un festival más divertido si el enfoque no es los regalos. En vez de gastar dinero en regalos olvidados que eventualmente llegar en el vertedero, más familias eligen pasar tiempo junto y gastar dinero en experiencias únicas.

Aquí están algunas ideas para reducir la cantidad de regalos y mantener la alegría de pasando tiempo con familia y amigos.

  • Elimina regalos para los adultos y solo permite un regalo pequeño para los niños.
  • Asegura que los regalos son útiles. Puede ser comida o artículos de arte.
  • Da regalos que son experiencias. Puede ser comida hecha en casa, boletos para un evento, una vacación u otra manera de pasar tiempo junto.
  • Considera retribuir a la comunidad. En vez de pasando un día abriendo los regalos, pasa tiempo en un comedor de beneficia. Si tiene hijos, ellos pueden escoger juguetes viejos para donar a otras familias para crear espacio por juguetes nuevos.

¿Estás invitando amigas o familia a su casa?

Cuando invita su familia o sus amigos, puede decir, “Su presencia es suficiente; no necesita  regalos adicionales” o “Sólo cartas, no regalos.”

Si no quiere eliminar los regalos, puede crear un intercambio de regalos. Si cada persona trae un regalo y recibe un regalo, reduce la cantidad de regalos y cada persona tiene tiempo para crear un regalo significativo. El enfoque es la calidad, no la cantidad y el tiempo pasado junto. Puede encontrar ideas para los intercambios de regalos aquí.

Si todavía tiene que comprar regalos…

Considera estas preguntas:

  • ¿Por qué estoy dando este regalo?
  • ¿Qué valor tiene el regalo para el beneficiario?
  • ¿El beneficiario necesita este regalo?
  • ¿Hay una manera de agregar significativo al regalo?

Cuando responde a estas preguntas, tendrá regalos que crea conexiones nuevas y significativas.

Si compra menos regalos, no tiene que preocuparse sobre el regalo perfecto y puede eliminar el exceso de residuos. También, tendrá más energía para pasar tiempo y crear memorias nuevas con su familia y amigos.