Rechargeable Devices Are Flammable — Here’s How to Dispose of Them Safely

In the past few years, consumer electronics have been in the news for catching fire, and it’s not because they’re being used incorrectly. Many of our everyday electronics use rechargeable batteries. Also known as lithium ion batteries, rechargeable batteries are highly flammable. If they happen to have any manufacturing defects, they can be dangerous.

Rechargeable batteries can be found in many electronic devices, including the following:

When you no longer want to keep a rechargeable device, it’s important to dispose of it carefully. Fires caused by rechargeable batteries have occurred in garbage trucks, recycling facilities and landfills. To be safe, recycle your electronics as e-waste. To dispose of a rechargeable battery, place it inside its own sealed plastic bag, or tape the ends with duct tape or electrical tape, and dispose of it as hazardous waste.

Learn more in this video from CBS:


Los dispositivos recargables son inflamable- Aprende cómo puede disponer de los en una manera segura

En los últimos años, los dispositivos electrónicos han sido en las noticia porque se incendian, y no es un problema del uso incorrecto. Muchas de nuestras electrónicas cotidianas usan baterías recargables, también conocido como  baterías de iones de litio. Estas baterías son inflamables. Si tienen algún de defecto de manufactura, pueden ser dañosas.

Las baterías recargables están en muchos dispositivos electrónicos incluyendo:

Celulares

Tabletas

Computadoras

Cigarrillos electrónicos

– Dispositivos de carga portátil

– Drones

– Hoverboard

Cuando quiere desechar de un dispositivo recargable, es importante que lo haga con cuidado. Los fuegos de las baterías recargables han ocurrido en los camiones de basura, los centros de reciclaje, y los vertederos. Recicla sus baterías como desechos electrónicos para estar seguro. Ponga la batería recargable en una bolsa cerrada  o grábela en cinta y dispóngala como desechos como residuos peligrosos.

Aprende más en este video de CBS:

The Problem With Glitter

Did you know that glitter is hazardous to the environment? This may seem hard to believe until you realize that glitter is plastic. As such, it shares the same problems that all other plastics do: as it breaks into smaller and smaller pieces, it finds its way into the ecosystem where it pollutes habitats and harms wildlife — and us!

If you’ve ever worked with glitter, you know how difficult disposing of it can be. It sticks to nearly any surface it touches. It’s too small to recycle and, sometimes, too small to even throw away. You often have to resort to washing hands, clothes and surfaces, flushing glitter down the drain and into our waterways.

Glitter also lingers in the food chain. As a microplastic, it can be eaten by small animals, such as zooplankton and crustaceans. Since plastic does not naturally biodegrade, and only becomes smaller pieces of plastic, microplastics are not likely to leave the food chain once they have entered it. When larger animals eat contaminated prey, the plastic moves up the food chain with them, eventually ending up in human bodies. Although all plastics become microplastics eventually, glitter begins this way, meaning it pollutes the food chain more quickly.

So what can we do? Preventing waste before it starts is the most important step we can take. Some are even advocating for a ban on glitter. Though this may seem extreme, there is a precedent for microplastic legislation. In July, a congressional ban on the use of plastic microbeads in cosmetics will go into effect. The goal of this legislation is to keep these tiny plastic particles out of our waterways. This is an important step given that plastic was recently found in 94 percent of water samples from across the country.

If you do use glitter, be conscious of how much you use and how you dispose of it. Wastewater treatment facilities cannot filter out microplastic, so try to wash as little as possible down the drain. Glitter you cannot store or reuse should be thrown in the garbage. Greeting cards, crafts and decorations with glitter cannot be recycled, so throw these away as well.

Read more about how you can reduce plastic waste.


El Problema con La Purpurina

¿Sabe que la purpurina daña el medioambiente? La purpurina es plástico y por eso, tiene problemas similares del resto de los plásticos: cuando descompone, crea pedazos más y más pequeños. Estas partículas llegan en el ecosistema donde contaminan el hábitat y dañan los animales.

Si ha trabajado con la purpurina, sabe que es muy difícil tirarlo. Lo se adhiere a todo. Es demasiado pequeño para reciclar y a veces demasiado pequeño para tirar en la basura. Frecuentemente, tiene que lavar sus manos y la ropa; la purpurina corre por el desagüe hacia los ríos y otras vías fluviales.  

También la purpurina persiste en la cadena alimentaria. Los animales pequeñitos como zooplancton y crustáceos pueden comerla porque es un micro plástico. Los plásticos no descompone naturalmente y por eso, los micro plásticos no salen del cadena alimentaria. Cuando un animal más grande come una presa contaminada, el plástico avanza en la cadena alimentaria y eventualmente puede terminar en un cuerpo humano. Mientras todos los plásticos llegan a ser micro plástico eventualmente, la purpurina comienza como micro plástico y contamina la cadena alimentaria rápidamente.

Entonces, ¿Qué podemos hacer? La acción más importante es evitar creando los desechos. Algunos han promovido una prohibición de la purpurina. Mientras que puede parecer extremo, hay un precedente de legislación sobre micro plástico. En julio, entra en efecto una prohibición del Congreso del uso de micro plástico en productos cosméticos.  Su objetivo es prevenir los piezas plásticas pequeñas entrar las vías fluviales. Eso es un paso importante dado que se encuentra plástico en 94 por ciento de muestras de agua de todo el país.

Si usa la purpurina, sea consciente de cuanto se usa y como lo tira. Las plantas de tratamiento de aguas residuales no pueden filtrar el micro plástico; por eso evita lavarlo por el desagüe. Debe tirar en la basura la purpurina que no puede almacenar o reutilizar. Las tarjetas, el arte, o las decoraciones con brillo no puede reciclar—tíralos también.

Lee más sobre cómo puede reducir sus desechos plásticos.

Truckee Gets Reusable Bag Sharing Bins

Save Mart and Safeway have joined New Moon in a grocery bag share program! The Town of Truckee now has bins outside all three grocery stores for shoppers to share reusable grocery bags. 

How it works: Deposit any reusable bags you bring to the store and don’t need in the bin. When you forget to bring a reusable bag, borrow one from the bin. Take a bag, leave a bag— it’s as easy as that!

Any kind of shopping bag is OK — paper, plastic or fabric. The bins were originally filled with bags sewn out of old t-shirts from the town’s recent reusable craft event.

Let’s work together to Keep Truckee Green!


Los Nuevos Recipientes de Bolsas Reutilizables

El Pueblo de Truckee tiene nuevos recipientes afuera de Safeway y SaveMart para que los clientes puedan compartir bolsas reutilizables.

Como funciona: Puede dejar una bolsa cuando tiene una extra y pedir prestado una bolsa si ha olvidado suyo. Cualquier tipo de bolsa está bien—papel, plástico o tela. Los recipientes originalmente tuvieron bolsas cosidas de camisas viejas durante el evento reciente de artesanía reutilizable.

¡Trabjamos juntos para mantener Truckee verde!

How China’s Trade Policies Are Affecting U.S. Recycling

For over a decade, recyclables and scrap materials have been one of the United States’s largest exports to China. Plastic, paper and other materials from household recycling across the U.S. have long been shipped across the Pacific for China to turn back into raw materials. In the past few years, however, China has been attempting to regulate the materials they accept as part of a policy called Operation Green Fence. The imported materials have often been contaminated — sometimes by hazardous waste — which means they can be impossible to recycle, dangerous to work with, and detrimental to the environment. As a nation, China has also been producing enough of its own waste in recent years that it doesn’t need American recyclables to generate a supply of raw materials.

In 2017, in response to the contamination and their reduced need for imports, China’s Ministry of Environmental Protection declared new standards for imported recyclables. For items such as paper and scrap plastics, the contamination rate must be lower than 0.5 percent. In other words, in a shipment of paper, less than 0.5 percent can be unrecyclable paper or another material all together. China has also banned 24 types of solid waste from import, citing “protection of human health or safety” and “protection of the environment.”

How They Affect Us

The new regulations, which went into partial effect January 1, 2018, and go into full effect March 1, 2018, are impacting the recycling industry across the globe. In the U.S., we have long relied on China to buy our recycled materials and ensure that recycling is a profitable business. With the absence of the Chinese market, household recyclables are piling up at transfer stations and landfills with no one to buy them and nowhere to go. At least 22 states have reported a noticeable or heavy impact so far, including the following:

What We Can Do

What does this mean for the future of recycling in our nation? As things stand, we have two possible responses: improve our recycling process so we can achieve the 0.5 contamination rate, or create new markets for recyclable materials.

The first step is to ensure that our recyclables are less contaminated. For waste companies, this may entail slowing the sorting process at recycling centers, hiring more workers, and building more facilities. Cities may need to enforce stricter residential recycling policies, and the industry as a whole would benefit from investing in technological advances for sorting machine capabilities.

Second, the U.S. may need to change the way we handle the waste we have been shipping overseas. Narrowing the types of materials we sell could help us develop domestic markets for recyclable materials. The process of turning consumer goods back into useful raw materials is hindered by the wide array of materials types — think of all the kinds of plastic you encounter on a daily basis. To make this process efficient enough to be profitable, it would help to have fewer materials in larger quantities. Manufacturers may also need to take responsibility for the materials they produce and sell, instead of passing the burden onto retailers, consumers and the government.

Ultimately, if we don’t have better systems in place to deal with our trash, we will inevitably be stuck with it. You can do your part by looking up if an item is recyclable before tossing it in the trash or recycling, and making sure your recyclables are empty, clean and dry. Even better — reduce how much trash and recycling you create in the first place. Keep Truckee Green can help by giving you easy tips on how to avoid reducing each type of waste. Simply search our Recycling Guide or our browse our latest Tips, News & Events for ideas.


Como La Política Comercial de China Afecta El Reciclaje en Los E.E.U.U.

Por más que una década, uno de las exportaciones más grandes de los Estados Unidos a China ha sido materiales chatarras y reciclables. Les enviamos plásticos, papeles, y otro material de los hogares para convertirse en materia prima. Sin embargo, en los últimos años, China ha tratado de regular los materiales que ellos aceptan como parte de una norma llamado Operation Green Fence. Los materiales importados frecuentemente son contaminados, a veces con residuos peligrosos, lo cual significa que el material puede ser imposible para reciclar, peligroso para clasificar y dañoso para el medio ambiente. Como un país, China crea suficiente desechos a nivel nacional que no necesita los materiales reciclables estadounidense para generar suficiente materia prima.

En 2017, el Ministerio de Protección Ambiental chino declaró nuevos estándares para materiales reciclables importados  en respuesta a la contaminación y la necesidad reducida para importaciones reciclables. Para materiales como papel y plástico, la tasa de contaminación tiene que ser menos que 0.5 por ciento. En un envío de papel, menos que 0.5 por ciento puede ser papel no reciclable u otro material. También, China prohibió 24 tipos de desechos importados para “la protección de la salud y seguridad humana” y “la protección del medio ambiente.”

Como Nos Afectan

Los reglamentos—los cuales entraron en efecto parcial el 1 de enero de 2018, y entran en efecto completo el 1 de marzo de 2018—afecta la industria de reciclable en todo el mundo. En los EE.UU., dependemos de China para comprar nuestros materiales reciclables y crear un mercado rentable para los materiales reciclables. Sin el mercado chino, los materiales reciclables están acumulando en facilidades de transferencia y vertederos y no tienen adonde ir. Por lo menos, 22 estados han reportado un impacto perceptible o fuerte incluyendo el siguiente:

¿Qué podemos hacer?

¿Qué significa estos cambios para el futuro de reciclaje en los EE.UU.? Ahora, tenemos dos respuestas posibles: mejora nuestras procesas de reciclaje para lograr una tasa de contaminación menos que 0.5 por ciento, o crea mercados nuevos para materiales reciclables.

El primer paso es asegurar que nuestro reciclaje es menos contaminado. Este puede incluir retardando los procesos de clasificación, contratando más empleados y construyendo más instalaciones. Las ciudades podría necesitar una aplicación más estricta de las reglas de reciclaje residencial y la industria completa podría beneficiar de inversiones en la tecnología para máquinas de clasificación.

Segundo, es posible que los Estados Unidos tengan que cambiar la manera en que manejamos los desechos que enviamos al exterior. Nuevos límites en los tipos de materiales podemos vender podría ayudar en el desarrollo del mercados domésticos para materiales reciclables. El proceso para convertir materiales usados a materia prima es difícil a causa de la diversidad de tipos de materiales (piensa sobre la variedad de plásticos que encuentra cada día. Un proceso con menos materiales en cantidades grandes podría ser mejor para crear proceso rentable. Los fabricantes también tendrían que asumir la responsabilidad de las materiales que produce y vende, en vez de pasar la responsabilidad a los vendedores, los consumidores y el gobierno.

Si no tenemos sistemas mejores para manejar nuestra basura, toda termina en los vertederos. Puede hacer su parte encontrando si una cosa es reciclable antes de tirarlo en la basura o el reciclaje y asegurando que sus materiales reciclables están vacíos, limpios, y secos. También, reduce la cantidad de basura y reciclaje que crea. Keep Truckee Green tiene consejos para evitar cada tipo de basura. Busca en nuestra Recycling Guide o los Tips, News & Events recientes para ideas. 

California’s Plastic Bag Ban: A One-Year Review

Proposition 67, which banned single-use plastic shopping bags across the state of California, has been in effect for just over a year now. Has it made a difference? Californians Against Waste recently reviewed the data.

Prior to the statewide bag ban, California retailers were distributing an estimated 13.8 billion bags per year, and plastic film recycling rates were only at 5 percent. At the annual Coastal Clean-Up Day, plastic bags used to be one of the leading sources of litter. In 2010, more than 65,000 plastic bags were found littered along California beaches and rivers. Plastic bags accounted for 7.4 percent of all litter — only cigarette butts and fast food packaging were more prolific.

By 2016, more than 40 percent of California had enacted plastic bag bans, and the corresponding litter rate had been reduced by 66 percent. Data from the September 2017 clean-up shows that plastic bag litter has now dropped by 72 percent since 2010, down to less than 1.5 percent of litter collected.

By these numbers, phasing out of plastic bags is proving to be a highly effective measure against pollution — a sure success for California communities and wildlife. Read more from Californians Against Waste.


La Prohibición de Bolsas de Plástico en California: Un Resumen del Primero Año

Proposición 67 que prohibió bolsas de plástico de uso solo en California ha estado en efecto por un poco más que un año. ¿Ha sido efectivo? Californians Against Waste analizó los datos.

Antes de la prohibicion, tiendas en California distribuyeron 13,8 billones de bolsas cada año mientras solo cinco por ciento de plástico fino fue reciclado. Durante el Coastal Clean-Up Day anual, las bolsas de plástico era uno de los tipos de basura más común. En 2010, habían encontrado más que 65.000 bolsas de plástico en las playas y los ríos de California. Las bolsas de plástico eran 7.4 por ciento de todo la camada—solo las colillas de cigarrillos y el embalaje de comida rápida eran más común.

En 2016, más que 40 por ciento de California había promulgado prohibiciones de bolsas de plástico y la proporción de camada había disminuido 66 por ciento. Los datos de un día de limpieza en septiembre demuestra que la camada de bolsas de plástico ha disminuido 72 por ciento desde 2010, solo 1.5 por ciento de la camada colectada.

Estos datos indican que la prohibición de bolsas de plástico es una manera efectiva para reducir la contaminación—un éxito para las comunidades y la naturaleza en California. Lee más de Californians Against Waste.

5 Hot Tips to Lower Your Heating Bill This Winter

Is the winter cold giving you the blues? Don’t let it raise your heating bill — use these tips to reduce your energy use while keeping your home nice and toasty.

1. Insulate Your Windows

If you have single pane windows or have drafts sneaking in around them, try using a window insulator kit. By covering windows with a thin layer of plastic, you can seal off any cracks and add extra insulation.

2. Use Your Curtains

According to the U.S. Department of Energy, curtains can reduce heat loss from a room up to 10 percent. Close all of your curtains at night, and during the day, open curtains in rooms that receive direct sunlight.

3. Stop Door Drafts

If you can feel cold drafts coming in through the bottoms of any doors, use a door draft stopper. You can brace the bottom of the door with a rolled or folded-up rug, or purchase a stopper.

4. Turn Off Your Bathroom Exhaust Fan

Bathroom fans can help reduce moisture, but they also allow heat to escape. Use your fan minimally, and open the bathroom door after a shower to allow moisture to evaporate.

5. Program Your Thermostat

Use your thermostat strategically to save on heating costs. Try lowering your temperature setting by 7 to 10 degrees for 8 hours a day. According to the U.S. Department of Energy, it can save you up to 10 percent on your heating bill.


5 Consejos Para Reducir Su Factura de La Calefacción Este Invierno

No deje que el frio del invierno eleve su factura de calefacción. Usa estos consejos para reducir su uso de energía y mantener su casa cálida.

1. Aislar sus ventanas

Si tiene ventanas de un solo panel o tiene un corriente de aire, prueba un kit de aislador de ventana. Si cubre las ventanas con una capa de plástico, puede tapar cualquier abertura y añade aislamiento extra.

2. Usa las cortinas.

Según el Departamento de Energía, las cortinas puede reducir la pérdida de calor en una sala hasta 10 por ciento.  Cierre todas las cortinas durante la noche y ábrelos en las salas que recibir luz del sol durante el día.

3. Detiene corrientes de aire alrededor de las puertas

Si puede sentirse un corriente de aire frio debajo de una puerta, puede comprar un tapón o usa una alfombra enrollada para detener el aire. 

4. Apaga el ventilador en el baño

Los ventiladores en los baños pueden reducir la humedad pero el calor también escapa. No usa el ventilador mucho y abre la puerta al baño después de una ducha para que la humedad pueda evaporar.

5. Programa su termostato

Usa su termostato estratégicamente para ahorrar en costos de calefacción. Trata de bajar la temperatura  en 7 a 10 grados por 8 horas cada día. Según el Departamento de Energía, esta acción puede ahorrar hasta 10 por ciento en la factura de calefacción.

Coffee Capsules Are Not Recyclable Curbside

Coffee capsule packaging creates about 966 million pounds of waste annually. So can’t we recycle the capsules? Sadly, not at the curbside. The outer cups of coffee capsules are made of plastic, so in theory, they are recyclable. However, the little cups are too small to be sorted properly by recycling facilities, so they end up in the trash. Also, the lid and filter of each cup are not recyclable — only the outer plastic cup. Coffee capsules need to be recycled through alternative programs, such as TerraCycle’s or Nespresso’s, in order to be processed correctly. However, for most of us, all of that extra work isn’t worth it.

Instead of using disposable capsules, try a reusable capsule like the EZ-Cup. It will work in your single-serve coffee machine with any kind of coffee, and it uses a biodegradable filter. Or consider a compostable single-serve capsule, such as the PurPod100.

You could also try a more traditional method of making your morning brew. For instance, French presses and espresso makers don’t require any single-use materials. Percolators or pour-over coffee kits, on the other hand, only require a coffee filter.


No Puede Reciclar Las Cápsulas de Café en Sus Bolsas Azules

El embalaje de cápsulas de café crea cerca de 966 millones libras de residuos cada año. ¿Podemos reciclar las cápsulas? Tristemente, no puede reciclarlos con el resto de su reciclaje. La capa exterior es de plástico y, en teoría, es reciclable. Sin embargo, los centros de reciclaje no pueden extraer las cápsulas porque son demasiadas pequeñas y por lo tanto terminan en los vertederos. También, la tapa y el filtro de cada taza no son reciclables—solo el parte plástico. Tiene que reciclar las cápsulas de café a través de programas alternativos como los de TerraCycle o Nespresso para que puedan procesarlos correctamente. Para la mayoría de nosotros, el trabajo extra no vale la pena.

En vez de usar cápsulas desechables, usa una cápsula reutilizable como EZ-Cup. Funciona en su máquina de café con cualquier tipo de café y usa un filtro biodegradable. O considera una cápsula compostable como PurPod100.

También puede usar una manera más tradicional para su café. Por ejemplo, presas francesas o una cafetera no requiere materiales de un solo uso. Los percoladores y los kits de café vertido sólo requieren un filtro.

Bathroom Products: What to Recycle

When we think of places we can recycle, the bathroom isn’t necessarily the first that comes to mind. However, a lot of the products we use in the bathroom are recyclable. Keep reading to see which items you can keep out of the trash and get tips on how to reduce your overall waste.

Paperboard Products: Recyclable

Paperboard products are recyclable as cardboard. These include:

Make sure cardboard is clean and dry before recycling it.

Plastic Bottles: Recyclable

In Truckee, plastic bottles made from plastic #1 or plastic #2 are recyclable. You don’t have to remove the labels. Just rinse and dry them like you would any other plastic container. Keep in mind that pumps are not recyclable — they are made from mixed materials that are too difficult for most facilities to separate.

Plastic materials include:

  • Lotion bottles (no pump)
  • Shampoo & conditioner bottles (no pump)
  • Mouthwash bottles
  • Liquid soap bottles (hand soap, face wash, body wash)

Plastic Wrap: Recyclable, But Not Curbside

The plastic wrap that tissue boxes, toilet paper, diapers and cotton balls come in is not recyclable curbside. However, you can easily recycle it with plastic bags. Find out how to recycle plastic bags here.

Dental Care Products: Recyclable, But Not Curbside

Dental care products are not recyclable curbside. You can, however, recycle these products through mail-in recycling programs. Check out TerraCycle’s Tom’s of Maine Natural Care Recycling Program and Colgate Oral Care Recycling Program.

Here are some of the oral care products that you can recycle through mail-in programs:

Remember to Reduce

Recycling is great, but reducing waste is even better for the environment. Here are some tips for reducing your waste in the bathroom:

  • Place a small bin next to your bathroom garbage to collect your bathroom recycling. You will probably recycle more often if you don’t have to walk every item out to your main recycling.
  • Use bar soap instead of body wash. Bar soap is more efficient and requires minimal packaging, whereas body wash tends to be used up quickly and comes packaged in giant plastic bottles.
  • Opt for reusable soap dispensers, and refill them from a bulk soap container.
  • Buy tube-free toilet paper so you can skip recycling the cardboard tube.
  • Avoid single-use products whenever possible.
  • Choose products that come in minimal packaging, or packaging that is recyclable in Truckee.


Productos del Baño: ¿Qué Puede Reciclar?

Frecuentemente, no pensamos en reciclar cuando estamos en el baño pero muchos productos del baño son reciclables. Continua leyendo para aprender cuales productos puede reciclar y  encontrar consejos para reducir los desechos.

Productos de papel o cartón: reciclable

Productos de papel son reciclados como cartón. Esta categoría incluye:

Asegura que el cartón está limpio y seco antes de reciclarlo.

Botellas plásticas: reciclable

En Truckee, reciclamos botellas de plástico fabricado de plástico #1 o plástico #2. No tiene que quitar la etiqueta. Sólo lavan y secan las botellas como cualquier contenedor de plástico. Recuerda que las bombas no son reciclables—son de materiales mixtos que son muy difíciles separar. Materiales de plástico incluye:

  • Botellas de loción (sin bomba)
  • Botellas de champú y acondicionar (sin bomba)
  • Botellas de enjuague bucal
  • Botellas de jabón líquido

Envoltura de plástico: reciclable pero sólo en lugares designados

La envoltura de plástico de cajas de tejidos, papel higiénico, pañales, o las bolas de algodón no puede reciclar afuera de su casa. Puede reciclarla en lugares específicas que reciclan bolsas de plástico. Encuentra como puede reciclar bolsas de plástico aquí.

Productos de cuidado dental: reciclable pero sólo en lugares designados

No puede reciclar productos de cuidado dental afuera de se casa. Puede reciclar estos productos en programas de reciclaje de correo. Revisa TerraCycle’s programas de reciclaje para Tom’s of Maine Natural Care y Colgate Oral Care.

Aquí son algunos de los productos que puede reciclar a través de estos programas de correo:

Recuerda reducir

El reciclaje es bueno pero es mejor para el medio ambiente si puede reducir de sus residuos. Aquí son algunos consejos para reducir el residuo en el baño:

  • Ponga una caja pequeña al lado de la basura en el baño para colectar el reciclaje. Es probable que recicle más si no tiene que caminar a su reciclaje general.
  • Use una barra de jabón en vez de gel del baño. Una barra de jabón es más eficiente y no requiere tanto embalaje mientras gel del baño está consumido rápido y está en grandes botellas de plástico.
  • Elija dispensadores reutilizables para el jabón y rellénelos de una botella grande de jabón.
  • Compre papel higiénico sin tubos para que pueda evitar reciclando el tubo de cartón.
  • Evite productos que sólo puede usar una vez.
  • Elija productos que no tienen mucho embalaje o tienen embalaje que puede reciclar en Truckee.