California’s Plastic Bag Ban: A One-Year Review

Proposition 67, which banned single-use plastic shopping bags across the state of California, has been in effect for just over a year now. Has it made a difference? Californians Against Waste recently reviewed the data.

Prior to the statewide bag ban, California retailers were distributing an estimated 13.8 billion bags per year, and plastic film recycling rates were only at 5 percent. At the annual Coastal Clean-Up Day, plastic bags used to be one of the leading sources of litter. In 2010, more than 65,000 plastic bags were found littered along California beaches and rivers. Plastic bags accounted for 7.4 percent of all litter — only cigarette butts and fast food packaging were more prolific.

By 2016, more than 40 percent of California had enacted plastic bag bans, and the corresponding litter rate had been reduced by 66 percent. Data from the September 2017 clean-up shows that plastic bag litter has now dropped by 72 percent since 2010, down to less than 1.5 percent of litter collected.

By these numbers, phasing out of plastic bags is proving to be a highly effective measure against pollution — a sure success for California communities and wildlife. Read more from Californians Against Waste.


La Prohibición de Bolsas de Plástico en California: Un Resumen del Primero Año

Proposición 67 que prohibió bolsas de plástico de uso solo en California ha estado en efecto por un poco más que un año. ¿Ha sido efectivo? Californians Against Waste analizó los datos.

Antes de la prohibicion, tiendas en California distribuyeron 13,8 billones de bolsas cada año mientras solo cinco por ciento de plástico fino fue reciclado. Durante el Coastal Clean-Up Day anual, las bolsas de plástico era uno de los tipos de basura más común. En 2010, habían encontrado más que 65.000 bolsas de plástico en las playas y los ríos de California. Las bolsas de plástico eran 7.4 por ciento de todo la camada—solo las colillas de cigarrillos y el embalaje de comida rápida eran más común.

En 2016, más que 40 por ciento de California había promulgado prohibiciones de bolsas de plástico y la proporción de camada había disminuido 66 por ciento. Los datos de un día de limpieza en septiembre demuestra que la camada de bolsas de plástico ha disminuido 72 por ciento desde 2010, solo 1.5 por ciento de la camada colectada.

Estos datos indican que la prohibición de bolsas de plástico es una manera efectiva para reducir la contaminación—un éxito para las comunidades y la naturaleza en California. Lee más de Californians Against Waste.