What Do Those Recycling Symbols Mean, Anyway?

Everyone knows the recycling symbol. First created in 1970, it seems to turn up everywhere these days. But did you know the recycling symbol doesn’t always mean an item is recyclable? In fact, there are multiple recycling symbols, and each has a different meaning. Let’s decipher them:

 

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1. Recyclable (Sometimes, Some Places)

This symbol doesn’t necessarily mean that an item is always recyclable. It has multiple meanings, and typically means that an item is recyclable somewhere. In other words, it’s possible that it’s recyclable in Truckee, but it’s not definite. Sometimes a recycling symbol will be accompanied by the phrases “please recycle” or “widely recyclable,” which means it is likely that you can recycle it curbside, but you still need to check the recycling guide to ensure it is accepted by our program.

This symbol is also used to indicate that an item is made from recycled materials. In this case, it might have a number in the middle indicating the percentage of recycled materials used to make it. Or it might say “Made from recycled materials.” Items made from recycled materials are sometimes recyclable but sometimes not.


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2. Made From Recycled Paper

This symbol, the recycling sign over a dark circle, is more specific. Used by paper products such as cardboard and napkins, this symbol means that the item was made from materials that have already been recycled. However, even though it looks like the recyclable symbol, not all products with this symbol can be recycled. Napkins, for example, are end-of-use products, meaning it’s the end of the road for those super-short paper fibers, and you’re going to have to throw them away. Cardboard, however, could still be recycled.


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3. The Plastic Resin Code, or Type of Plastic

Items with this symbol are not necessarily recyclable. The symbol doesn’t stand for recycling at all — it stands for the type of plastic the item is made from. Among all plastics #1-#7, #3 and #7 are rarely recyclable. The other types of plastic are more commonly recycled, but in Truckee only #1 and #2 are recycled.


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4. Compostable (But Probably Not in Your Backyard)

An item carrying this symbol is compostable in an industrial compost facility. However, not all industrial compost programs accept all materials, so you will still have to check with the facility you are bringing materials to. Please note that compostable items are not recyclable. Also, do not try to compost items with this symbol at home unless the label says you can. Industrial facilities can handle items that might never break down in a backyard compost.


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5. The How2Recycle Label

The How2Recycle label is becoming more common, and it’s carefully regulated to provide you with accurate information. It indicates if an item is recyclable widely, in limited areas, not at all, or if it needs to be dropped off at a store. Since up to 40 percent of U.S. households might not be able to recycle items designated as “widely recyclable,” it’s wise to check our local guide no matter what.

The How2Recycle label also tells you what materials the item is made from, which parts can be recycled and if you need to prepare the item for recycling, such as by rinsing it out. For example, check out the instructions on the frozen food package below.

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It’s helpful to have these symbols memorized, but even if you do, they’ll never be as accurate as our local program information. Remember that you can look an item up in our recycling guide at any time, even from your phone. Try to recycle everything you can — but don’t assume that you should toss something into your recycling just because it has a symbol on it.


¿Qué Significan Esos Símbolos de Reciclaje?

Todo el mundo conoce el símbolo de reciclaje. Fue creado por primera vez en 1970, y parece estar en todas partes estos días. Pero ¿sabía usted que el símbolo de reciclaje no siempre significa que un artículo es reciclable? De hecho, hay varios símbolos de reciclaje, y cada uno tiene un significado diferente. Vamos a descifrarlos:


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1. Reciclable (A Veces, Algunos Lugares)

Este símbolo no significa necesariamente que un artículo es siempre reciclable. Tiene múltiples significados, y típicamente significa que un artículo es reciclable en alguna parte. En otras palabras, es posible que sea reciclable en Truckee, pero no es definitivo. A veces un símbolo de reciclaje va acompañado de frases como “por favor reciclar” lo que significa que es probable que usted puede reciclar en la acera, pero todavía tiene que revisar la guía de reciclaje para asegurarse de que sea aceptada por nuestro programa.

Este símbolo también se usa para indicar que un artículo está hecho de materiales reciclados. En este caso, podría tener un número en el medio que indica el porcentaje de materiales reciclados utilizados para hacerlo. O podría decir “Hecho de materiales reciclados.” Artículos hechos de materiales reciclados son a veces reciclables, pero a veces no.


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2. Hecho de Papel Reciclado

Este símbolo, el signo de reciclaje adentro de un círculo oscuro, es más específico. Utilizado por productos de papel tales como cartón y servilletas, este símbolo significa que el artículo esta hecho de materiales que ya han sido reciclados. Sin embargo, aunque parezca el símbolo reciclable, no todos los productos con este símbolo se pueden reciclar. Las servilletas, por ejemplo, son productos finales de uso, lo que significa que es el final de la carretera para esas fibras de papel súper cortas, y usted va a tener que tirarlas. El cartón, sin embargo, todavía podría ser reciclado.


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3. El Código de Resina Plástica o Tipo de Plástico

Los artículos con este símbolo no son necesariamente reciclables. El símbolo no representa el reciclaje en absoluto — representa el tipo de plástico del artículo. Entre todos los plásticos #1- #7, #3 y #7 rara vez son reciclables. Los otros tipos de plástico son más comúnmente reciclados, pero en Truckee sólo #1 y #2 se reciclan.


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4. Compostable (Pero Probablemente No En Su Patio Trasero)

Tenga en cuenta que los artículos compostables no son reciclables. Además, no trate de compostar los artículos con este símbolo en casa a menos que la etiqueta dice que usted puede. Las instalaciones industriales pueden manejar los artículos que pueden ir en un compost.


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5. The How2Recycle Label

La etiqueta How2Recycle se está volviendo más común y está cuidadosamente regulada para proporcionarle información precisa. Indica si un artículo es reciclable extensamente, en áreas limitadas, no en absoluto, o si necesita ser traido a una tienda. Dado que hasta el 40 por ciento de los hogares de los Estados Unidos podrían no ser capaces de reciclar los artículos designados como “ampliamente reciclables,” es recomendable consultar nuestra guía local sin importar qué.

La etiqueta How2Recycle también le indica de qué materiales está hecho el artículo, qué partes se pueden reciclar y si necesita preparar el elemento para reciclarlo, por ejemplo, enjuagándolo. Por ejemplo, echa un vistazo a las instrucciones del paquete de comida congelada a continuación.

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Es útil tener estos símbolos memorizados, pero incluso si lo hace, nunca serán tan exactos como la información de nuestro programa local. Recuerde que puede buscar un elemento en nuestra guía de reciclaje en cualquier momento, incluso desde su teléfono. Trate de reciclar todo lo que pueda — pero no asuma que debe tirar algo en su reciclaje sólo porque tiene un símbolo en él.