5 Ways to Replace Toxic Cleaning Products in Your Home

Cleaning products expose you — and your family — to a host of harmful chemicals. A recent study found that those who use cleaners every day can suffer lung damage comparable to smoking 20 cigarettes a day. Replacing them with healthy alternatives is easy. You can buy the ingredients for these five DIY solutions in bulk and use them with a reusable spray bottle and cleaning cloths to reduce waste from packaging, paper towels and disposable wipes.

1. Kitchen Cleaners

Many cleaning products used in kitchens contain ammonium compounds that irritate the skin and lungs. These products can also contain butyl cellosolve, a compound on California’s Toxic Air Contaminant List for its harmful effects on lungs, kidneys, hormones, liver, skin and the central nervous system.

To clean up greasy messes without these chemicals, mix the following ingredients in a spray bottle and shake well: 2 cups of water, ½ teaspoon of natural liquid soap (such as Castile), and 1 tablespoon of baking soda. You can also make a useful disinfectant spray by mixing ½ cup of white vinegar and ½ cup of rubbing alcohol with ¾ cup of water. After spraying surfaces, wait 10 minutes before wiping up disinfectant.

2. Bathroom Cleaners

Cleaning your bathroom with common products may also expose you to butyl cellosolve.

To avoid this chemical, wipe down your bathroom with an all-purpose cleaner made from ¾ cup water, ¼ cup rubbing alcohol and 1 squirt of natural liquid soap.

3. Glass Cleaners

Common glass cleaners achieve a streak-free shine with ammonia, which irritates the lungs, and can lead to chronic bronchitis and asthma.

An ammonia-free glass cleaner can also achieve streak-free results. Make one from 2 tablespoons of rubbing alcohol, 2 tablespoons of white vinegar and 2 cups of water.

4. Oven Cleaners

Many oven cleaners contain ethanolamine, a skin and lung irritant.

Instead of using this harsh chemical, sprinkle a thin layer of baking soda on the bottom of your oven, spray with water and leave to soak overnight. Scrub and rinse away the mixture the following day.

5. Scrubbing Powders

You might think some tough kitchen and bathroom messes require tough chemical scrubs. These products often contain chlorine, another skin and lung irritant.

Make an effective cleansing scrub by mixing equal parts natural liquid soap and baking soda and adding just enough water until it forms a paste. Apply and scrub with your choice of sponge, brush or rag before rinsing.

A note on fragrances: Many cleaning products contain fragrances to offset the odors of their chemical cleaning agents. Manufacturers are not required to specify the ingredients that make up a fragrance, but an EPA study found at least six different chemicals linked to a wide variety of health effects.

For fresher air, open your windows. The air in your home could contain up to five times the pollutants fresh air does. You may consider adding some air-cleaning plants to your home. To eliminate odors, try leaving an open container of baking soda, charcoal or cedar chips out. All are natural odor absorbers. Essential oils are a healthy way to add pleasant smells to your home, and you can put a few drops in any of the above recipes.

For more information on what chemicals to watch out for in your cleaning products, check out the Environmental Working Group’s Guide to Healthy Cleaning. You can also find their top-rated products or look up any cleaner in their database to find its health rating. If you decide to ditch your old products, read this post to find out how.

In the mood for more spring cleaning? Check out our tips on decluttering your home.


Cinco maneras para sustituir productos de limpieza tóxicos en su casa

Los productos de limpieza pueden exponerse a muchas químicas dañosas. Una investigación recién encontró que las personas que usan productos de limpieza cada día pueden sufrir de daño pulmonar similar al fumar 20 cigarrillos cada día. Es fácil sustituirlos con alternativas saludables. Pueden comprar los ingredientes para crear estas cinco soluciones en cantidades grandes y usarlos en botellas de spray. Trata de usar botellas y paños reutilizables para reducir los desechos de embalaje y toallas de papel.

1. Limpiando la cocina

Muchos productos de limpieza usados en la cocina tienen compuestos de amonio que molestar la piel y los pulmones. Muchos de estos productos también incluye butyl cellosolve, un compuesto en la lista de contaminantes tóxicos del aire de California porque tiene efectos dañosos para los pulmones, los riñones, las hormonas, el hígado, la piel y el sistema nervioso.  

Para limpiar algo grasiento y socio, mezclar los ingredientes siguientes en un botella de spray: 2 tazas de agua, ½ cucharilla de jabón líquido natural, y 1 cucharada de bicarbonato de sodio. También pueden crear un desinfectante si mezcla ½ taza de vinagre blanco, ½ taza de alcohol desinfectante, y ¾ taza de agua. Rocía el desinfectante y espera 10 minutos antes de limpiarlo.

2. Limpiando el baño

Los productos comunes de limpieza para el baño contienen frecuentemente butyl cellosolve. Para evitar esta química, limpia su baño con un limpiador multiuso de ¾ taza de agua, ¼ taza de alcohol desinfectante, y un chorro de jabón líquido natural.

3. Limpiando el Vidrio

Los limpiadores de vidrio común usa el amoníaco que molesta los pulmones y pueden crear bronquitis y el asma. Un limpiador sin amoníaco produce los mismos resultados. Para crearlo, mezcla 2 cucharadas de alcohol desinfectante, 2 cucharadas de vinagre blanco, y 2 tazas de agua.

4. Limpiando el horno

Muchos de los limpiadores para el horno tienen ethanolamine, un irritante para la piel y los pulmones.

En vez de esto químico dañino, espolvorea bicarbonato de sodio al fondo del horno, rocía con agua, y deja por la noche. La próxima día, friega y enjuaga.

5. Polvos de limpieza

Cuando el baño o la cocina están muy sucios, muchas personas friegan con un polvo para limpiarlo. Estos productos tienen cloro, otro irritante para la piel y los pulmones.

Puede crear un alternativo si mezcla partes iguales de jabón líquido natural y bicarbonato de sodio y añade suficiente agua hasta que forma una pasta. Aplica y friega con un esponja o toallas antes de enjuaga.

Una nota sobre las fragancias: Muchos productos de limpieza contiene fragancia para ocultar el olor de los químicos. Los fabricantes no tienen que revelar los ingredientes en las fragancias pero una investigación de EPA encontró por lo menos seis químicas diferentes vinculadas a una diversidad de impactos saludables.

Para aire fresco,  abre sus ventanas. El aire en la casa puede contener hasta cinco veces la contaminación del aire fresco. Puede considerar usando plantas que purifica el aire en su casa. Para eliminar los olores, deja un recipiente de bicarbonato de sodio, carbón, o chips de cedro. Todos absorben los olores naturalmente. También los aceites esenciales son una manera saludable para crear una fragancia agradable a su casa y puede añadir algunas gotas a cualquier de los recetas arriba.

Para más información sobre los químicos en los productos de limpieza, busca la Guía de Limpieza Saludable de Environmental Working Group. También pueden encontrar sus productos más valorados y buscar cualquier limpiadora en su base de datos y aprender su clasificación en el índice de salud. Si decide dejar sus productos viejos, aprender cómo hacerlo en una manera segura aquí.

¿De humor para limpiar? Lee nuestros consejos para ordenar su casa.