Trash Wheels Making a Splash in Baltimore Harbor

Two barges collect debris out of the Inner Harbor of Baltimore before it can reach Chesapeake Bay. The barges use paddle wheels to filter trash out of the moving current. Dubbed “Mr. Trash Wheel,” and “Professor Trash Wheel,” they are a Twitter sensation. The trash wheels look like bug-eyed conch shells, and perform their water filtering with a combination of solar energy and hydraulic energy from river current.

Mr. Trash Wheel and Professor Trash Wheel have been a quick success. Since the first was deployed in 2014 and the second in 2016, they have collected over 1.5 million pounds of trash. The trash is mainly from neighborhoods in Baltimore — it gets washed into nearby rivers, which then carry it into the harbor.

In addition to keeping trash out of the water, the trash wheels have also given insight into what kinds of litter wash out of the city and into waterways. Some of the most commonly picked-up items include cigarette butts, plastic bags, chip bags, foam containers and plastic bottles. Note that all of the problem items are single-use and lightweight — avoid these items when possible, and be extra careful when disposing of them.

Newport Beach is trying to get their own trash wheel to reduce pollution in Upper Newport Bay and the Pacific Ocean. Debris from Orange County washes into San Diego Creek, which then flows directly into Newport Bay. A wheel is estimated to cost $1 to $2 million and would take 2 to 3 years to implement. Read more from the LA Times.


Las “ruedas de basura” son una sensación en Baltimore Harbor

Dos barcazas recogen la basura en el Inner Harbor de Baltimore antes de puede llegar en Chesapeake Bay. Las barcazas usan ruedas de paletas para filtrar la basura del agua de movimiento. Apodado “Mr.  Trash Wheel” y “Profesor Trash Wheel,” son una sensación en Twitter. Las ruedas de basura parecen como conchas con ojos saltones y propulsa sus sistemas de filtración con una combinación de energía solar y energía hidráulica del rio.

Mr. Trash Wheel y Profesor Trash Wheel han sido un éxito. Desde lo primero comenzó en 2014 y lo segundo en 2016, han recogido más que 1.5 millones de toneladas de basura. La mayoría de la basura es de barrios en Baltimore—la basura es arrastrada a los ríos los cuales fluyen al puerto.

Las ruedas de basura también provee un oportunidad de entender el tipo de basura que fluye a las vías fluviales. Algunos de los artículos más comunes incluyen colillas de cigarrillos, bolsas plásticas, contendedores de espuma, y botellas de plástico. Nota que todas de estas cosas son de un solo uso y ligero—evita este tipo de artículos cuando es posible y tiene cuidado cuando tirándolos.

Newport Beach está probado una rueda de basura para reducir la contaminación en Upper Newport Bay y la Pacific Ocean. La basura de Orange County arrastra a San Diego Creek lo cual fluye directamente a Newport Bay. Una rueda cuesta entre $1 y $2 millones y requiere 2 o 3 años para realizar. Lee más en LA Times.