The Most Commonly Littered Item? Cigarette Butts — And They’re Plastic

More cigarettes are littered than plastic bags, straws, bottles, wrappers or takeout packaging. They’re the most common type of litter on the planet. Why? Because many people find it socially acceptable to throw cigarette butts on the ground.

The Ocean Conservancy has been facilitating beach clean-ups since 1986. In the past 30+ years, they have collected over 60 million cigarette filters, making them the most common piece of ocean litter. In 2017 alone, cleanup volunteers collected 2.4 million butts.

It’s estimated that 5.6 trillion cigarettes are consumed each year, and as many as two-thirds of the filters are littered.

No matter how you want to count it, that’s a pretty big problem. And what makes it even worse is that they’re made from plastic. For a long time, people have believed that cigarette filters are made of paper and that they biodegrade naturally, but that isn’t true.

According to NBC News, 90% of cigarettes contain a plastic-based filter. Plastic pollution is dangerous because of how it breaks down — or rather, how it doesn’t break down. Plastic doesn’t biodegrade, it photodegrades. So it breaks down into smaller pieces with the help of heat and sunlight, but it never stops existing as plastic. Unlike other organic materials that can be eaten and digested and recomposed, plastic just stays plastic.

When cigarette filters break down and are eaten by wildlife, the plastic fibers accumulate in the bodies of the animals and work their way up the food chain. Before the filters begin breaking down, they release all the chemicals they absorbed from the cigarette smoke, including nicotine, arsenic and lead.

Many of these cigarette filters end up in the ocean. Some are tossed directly by beachgoers. Others are washed from sidewalks and street corners into gutters, storm drains, local waterways, and they make their way into the ocean from there.

If you smoke, be careful to dispose of your butts in ashtrays and trash cans, so that they don’t end up polluting our environment and endangering wildlife.


LOS ARTICULO MAS COMMUNMENTE TIRADO? LAS COLILLAS DE CIGARILLO- Y SON DE PLASTICO

Mas cigarros son tirados que las bolsas de platico, popotes, botellas, envoltarios o embalaje para llevar. Ellos son la camada mas commune en nuestro planeta. Por que? Porque muchas personas lo encuentran socialmente aceptable tirar sus colillas de cigarillo al piso.

El Ocean Conservancy ha facilitado la limpieza de playa desde el 1986. En los 30+ años pasados, an colectado mas de 60 millones de filtros de cigarillos, haciendolos la camada mas comun en nuestros oceanos. Solo en el 2017, voluntarios de limpieza colectaron 2.4 millones de colillas.

Es estimado que 5.6 trillon de cigaros son consumidos cada año, y hasta dos tercios de los filtros son tirados.

Sin importer como lo quieras contar, este es un problema muy grande. Y lo que lo hace mucho peor es que estan echos de platico. Por mucho tiempo , la gente ha pensado que los filtros de cigarillos eran echos de papel y que biodegradan naturalmente, pero es no es cierto.

De acuerdo a las noticias de NBC, 90% de los cigarros contien un filtro basado en platico. La contaminacion de plastico es peligrosa en la forma en la cual se deshace. El plastico no se biodegrada, se fotodegrada. Asi que se deshace en piezas mas pequeñas con la ayuda de la calor y la luz, pero nunca deja de exisitir como plastico. A diferencia de otros materiales comer, digerir, y recomponer, el plastico solo permanence plastico.

Cuando los filtros de cigarros se deshacen y son comidos por la vida salvaje, las fibras de plastico se acumulan en nuestros cuerpos y se abren paso a la cadena alimenticia. Antes de que el filtro se empieze a deshacer, empiezas ha lanzar todos los quimicos que absorbieron de el humo de el cigarro, incluyendo la nicotina, arsenic y el plomo.

Muchos de estos filtros de cigarillos terminan en el oceano. Algunos son arrojados directamente por bañistas. Otros son arrastrados desde los acercas y esquinas de las calles hasta las caneletas, los desagues pluvilales, las vias fluviales locales, y desde ahi se dirigen hacia el oceano.

Si fumas, ten cuidado con disponer tus colillas de cigarros en los basureros y ceniseros, para que no terminen contaminando nuestro ambiente y poniendo en peligro nuestra vida salvaje.